البحث: هل تسبب الجراثيم مرض الزهايمر؟

جرثومة النسيان - تشير أحدث النتائج إلى أن العدوى تعزز العمليات المرضية في الدماغ. يشتبه في وجود فيروسات الهربس ، وكذلك البكتيريا الموجودة في جيوب اللثة

نظرة إلى الدماغ: في الصورة ، تتوهج التراكمات النموذجية لبروتينات الأميلويد باللونين الأحمر والأصفر

© الصورة: الكسندر درزجا

ابحث عن الجرثومة! هذا هو شعار المسابقة التي أعلنتها الدكتورة والناشرة الأمريكية ليزلي نورينز. أي شخص أجرى بحثًا عن مسببات الأمراض المسببة لمرض الزهايمر بحلول نهاية عام 2020 سيكافأ بجوائز مالية قدرها مليون دولار أمريكي. يقول نورينز: "لقد حان الوقت لتمويل البحث عن الكائنات الحية الدقيقة التي لعبت دور الجاني في مرض الزهايمر".

البادئ مقتنع بأن "معظم حالات خرف ألزهايمر سببها جرثومة لم يتم التعرف عليها بعد". وهو ليس الوحيد. قبل ثلاث سنوات ، دعا 33 عالمًا من جميع أنحاء العالم في مجلة مرض الزهايمر للبحث أخيرًا في دور مسببات الأمراض واختبار العلاجات المناسبة على المتطوعين.

حتى الآن ، يتم توجيه جميع المكونات النشطة المختبرة تقريبًا ضد بروتينات معينة في دماغ المريض - ولكن دون جدوى. لم تتمكن أي دراسة من إثبات أنه يمكن إيقاف مرض الزهايمر بهذه الطريقة.

الفيروسات في الدماغ

قبل عقود من ظهور الخرف بالفعل ، تتراكم البروتينات في الدماغ: أول بيتا أميلويد ، ثم بروتينات تاو. يتم استخدامها لتشخيص مرض الزهايمر وتحديد مرحلة المرض. ومع ذلك ، لا يعتبره بعض الخبراء أنه سبب المرض الذي يصيب كبار السن بشكل رئيسي.

لكن ما الذي يتحدث لصالح عدوى تسبب مرض الزهايمر بدلاً من ذلك؟ على سبيل المثال ، النتائج من السنوات الأخيرة أن بيتا أميلويد التي تتراكم في دماغ المصابين تقتل الفيروسات والبكتيريا. يعتقد بعض الباحثين أن البروتينات هي جزء من نظام المناعة لدينا الذي يقضي على مسببات الأمراض.

هناك أيضًا العديد من مسببات الأمراض في بؤرة العلم ، بما في ذلك فيروسات الهربس. اكتشف باحثون في مستشفى Mount Sinai في نيويورك (الولايات المتحدة الأمريكية) مؤخرًا أن أدمغة مرضى الزهايمر المتوفين تحتوي على عدد كبير بشكل ملحوظ من فيروسات HHV-6 و -7. يتفاعل كلاهما مع الجينات التي تزيد من خطر الإصابة بمرض الزهايمر ، على الأقل وفقًا لتحليل الكمبيوتر. نُشرت النتائج في مجلة Neuron في يونيو 2018.

"هذا مثير ، لكنه لا يعني أن هناك علاقة سببية بين الفيروسات ومرض الزهايمر" ، كما تقول الأستاذة أنيا شنايدر من المركز الألماني للأمراض العصبية التنكسية والعيادة الجامعية في بون. يحمل جميع البالغين تقريبًا فيروس الهربس هذا في أجسامهم ، ولكن لا يصاب جميعهم بمرض الزهايمر لاحقًا.

يصاب معظمهم بالعدوى وهم رضع وأطفال صغار ، وبالتالي يصابون بحمى لمدة ثلاثة أيام. تحارب الخلايا الدفاعية للجهاز المناعي الدخلاء بنجاح ، لكنها في بعض الأحيان لا تقضي عليهم تمامًا.

الفيروسات والبكتيريا محل الاشتباه

قد تتخلص منها الأدوية المضادة للفيروسات. لا يعتقد شنايدر أن الوقت قد حان لاختبار ذلك على الناس. لا يزال هناك الكثير من العمل التجريبي الذي يتعين القيام به مسبقًا. يقول الخبير: "على المرء أن يُظهر ، على سبيل المثال ، أن الفئران المصابة تُصاب بمرض الزهايمر وأن الأدوية يمكن أن تقاومه".

يتم بالفعل اختبار العلاج المضاد للفيروسات على متطوعين ضد فيروسات الهربس الأخرى واسعة الانتشار. تُعطى الأموال للأشخاص المصابين بمرض ألزهايمر الخفيف الذين يؤويون فيروسات الهربس البسيط ، ومسببات قروح البرد والهربس التناسلي. تُجرى الدراسة في معهد ولاية نيويورك للطب النفسي في الولايات المتحدة وستستمر حتى منتصف عام 2022.

ولكن يُشتبه أيضًا في تسبب البكتيريا في التسبب في مرض الزهايمر أو تفاقمه على الأقل: على سبيل المثال ، العامل الممرض بورفيروموناس اللثة. في الأشخاص الذين يعانون من التهاب دواعم السن المتقدم يستقر في جيوب اللثة العميقة ويكون مسئولاً بشكل مشترك عن تدمير الأسنان. اكتشف فريق دولي مؤخرًا: هذه البكتيريا ومنتجها الأيضي gingipain توجد أيضًا في أدمغة مرضى الزهايمر المتوفين.

أظهرت الاختبارات المعملية أنه في الفئران المصابة تنتقل البكتيريا من اللثة إلى الدماغ وتسبب تغيرات مرضية مثل مرض الزهايمر. مثبط ضد gingipain يبطئ العملية المدمرة. نُشرت النتائج في يناير في مجلة Science Advances. من المقرر أن يبدأ اختبار على مرضى الزهايمر مع المثبط هذا الشهر.

تقويها الالتهابات

حتى ذلك الحين ، لا يزال من غير المؤكد ما إذا كانت جرثومة اللثة تسبب مرض الزهايمر. يمكن أن يكون أيضا العكس. شنايدر: "الخرف يأتي أولاً. هذا يجعل الحاجز الدموي الدماغي منفذاً لمسببات الأمراض حتى يتمكنوا من اختراق الدماغ." لن يؤدي إلا إلى تفاقم العملية المرضية التي بدأت قبل سنوات عديدة.

بعد كل شيء ، سيكون هناك حجة أخرى لصالح العلاج المتسق لالتهاب دواعم السن ونظافة الفم الجيدة. كلاهما مهمل في رعاية الأشخاص المصابين بالخرف. أظهرت الدراسات على مدى السنوات القليلة الماضية هذا مرارًا وتكرارًا.